Especiación, hombres y chimpancés

En estos días en los que, a cuento del Proyecto Gran Simio y de otras investigaciones que van saliendo a la luz, se suceden noticias en las que se ven implicados el chimpancé y el hombre, conviene hacer una pequeña parada para repasar viejos conceptos.

La teoría más aceptada de la separación entre antecesores humanos y antecesores de los chimpancés es la de la especiación alopátrida, la que se refiere a algún tipo de aislamiento geográfico que hace imposible el intercambio genético entre las dos poblaciones que ya permanecen aisladas. Este aislamiento habría ocurrido hace entre 5 y 7 millones de años y estaría implicada la aparición del Rift Valley. Esta situación es conocida entre los antropólogos como “East Side Story”, pues el Edén estaría al este del Rift Valley, los homínidos, quedando en el oeste los antecesores del chimpancé, los pánidos.

Sin embargo, recientemente se encontraron restos fósiles de (hasta donde sé) dos homínidos al oeste de este barrera: Sahelanthropus tchadensis, llamado Toumaï, y una mandíbula de un ejemplar que se clasificó como Australopithecus bahrelgazali. En ambos casos, datados en fechas posteriores al supuesto aislamiento. La cuestión es que, si esto es correcto, el mecanismo de especiación propuesto anteriormente no sería válido. Habría que apelar a la especiación simpátrida, aquella en la que hay otro factores implicados, como los genéticos.

El biólogo Arcadi Navarro y su equipo proponen que uno de los mecanismos implicados serían las reorganizaciones cromosómicas. Estas tiene lugar cuando fragmentos de cromosomas cambian de orden o de posición en el genoma, incluso dándose fusiones de cromosomas para dar lugar a otro nuevo, como es el caso del cromosoma 2 humano, del que se sabe que es la fusión de dos cromosomas que aún existen en los grandes simios. En cromosomas humanos también se encuentran fragmentos invertidos respecto de los del chimpancé.

Este equipo ha llegado a la conclusión de que los mecanismos genéticos implicados en ambos tipos de especiación son los mismos, y no excluyentes, es decir, se trata de la aparición de diferencias genéticas paulatinas entre ambas poblaciones que, haya o no aislamiento geográfico, imposibilita el apareamiento.

Además, se sugiere también que los antepasados de hombre y chimpancé no estuvieron (al menos, no tanto) aislados geográficamente y que, como apareció en un estudio reciente, incluso se cruzaban.

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5 comentarios

  • Es interesante como un arreglo cromosomico puede, concebiblemente, producir de golpe un evento de especiacion, sin embargo tambien es importate recalcar que esto no es lo que descubrio Mayr ni los Grant en el caso de la especiacion de las aves, donde muchas especies tiene plumajes y cantos distintosnpero son perfectanente compatibles en sus cromosomas y de hehco, pueden dar lugar a crias fertiles. Los grant afirman mecanismos de aislamiento postcigotos ocurren generalmente despues de los mecanismos de aislamiento precigoticos, contrario a lo que pensaban ayala y dobzhansky, que los mecanismos precigoticos evolucionaban para evitar el derroche de reproducciones frustradas por incompatibilidades postcigoticas.

  • no estaria mal revisar una clasificacion de los cambios cromosomicos y y de los tipos de incompatiblidad que pueden darse… no todos los rearreglos conducirian a aislamiento reprodutivo…
    Por ejemplo , pueden habr cambios cromosomicos que evolucionados dentro de una poblacion no conducen a aisalmientos dentro de esa poblacion, pero que pasan a caracterizar esta poblacion y que luego impiden la mezcla con una poblacion con una historia cromosomica diferente… la idea es que cada poblacion puede tener su particular historia de cambios cromosomicos, ue dentro de una pblacion en flujo, son incoproados, pero al aislarse las poblaiones, puedne llegar a ser incompatibles.

    Oye evolutionibus mis comentarios estan, pero no figuran…

  • Evolutionibus

    Clastito, en cuanto a tus comentarios, debe ser la ip desde donde escribes, porque, de vez en cuando, no los admite, supongo que wordpress los filtra como spam o algo parecido. Por supuesto, no estás baneado ni nada por el estilo.
    Saludos.

  • Hola. Me he tomado la licencia de utilizar tu esquema de especiación para un artículo sobre evolución de mi blog Curiosa Biología.

    Espero que no te importe. Por supuesto he citado la fuente.

    Estás invitado. Un saludo.

  • En realidad el esquema no es mío … típica búsqueda de google images

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