Trilobites, testigos de la evolución

¡Trilobites! - Richard Fortey

¡Trilobites! Richard Fortey

Precio: 19,00 € (envío inc.)
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Siempre pensé que los Trilobites servían poco menos, que como pieza de locos coleccionistas o, como mucho, para comenzar las clases de Artrópodos en las facultades universitarias.

Sin embargo, nada más lejos de la realidad. Nuestro tema favorito, de nuevo, es ilustrado a la perfección por estos bichejos, desgraciadamente desaparecidos de nuestro planeta durante la extinción del Pérmico, hace unos 245 millones de años (m. a.).

Así como su desaparición se da con una de las extinciones masivas, su aparición ocurre durante la denominada Explosión Cámbrica, hace unos 550 m. a. Este término, “explosión” es uno de los más manidos en los escritos sobre evolución.

Vamos con el principio. Durante esta época, el Cámbrico, se encuentran, en estratos de todos el mundo, fósiles de animales “de repente” que no habían existido en estratos de fechas anteriores y que dejaron de existir posteriormente en su mayoría. Algunos investigadores de estas épocas (Mark y Diana McMenamin en su libro The Emergence of Animals), cuyo yacimiento más emblemático es el de Burguess Shale, en la Columbia Británica, atribuyen cerca de un centenar de nuevos Filum de animales que, de forma misteriosa, aparecieron repentinamente.

Parte de la culpa de la fama de esta época de la Explosión Cámbrica la tiene el desaparecido Stephen Jay Gould y su libro “La vida maravillosa” en la que describe esta fauna encontrada en Burguess Shale. Le servía muy bien a su
teoría del equilibrio puntuado
. Sin embargo, Richard Fortey, en su sorprendente libro titulado “Trilobites: Testigos de la Evolución” es de otra opinión.

Fortey es coautor de un artículo publicado en Science en 1989, titulado “The Early Radiation and Relationships of the Major Arthropod Groups“, al que se refiere en su libro y en el que, utilizando técnicas cladísticas, concluye que todos los grupos de artrópodos que se encuentran en Burguess Shale están relacionados y que los trilobites se encuentran bastante altos en este árbol, lo que indicaría que no son tan primitivos como se pensaba, no siendo antecesores de todos los artrópodos actuales. Si fueran primitivos, se encontrarían en la base del árbol filogenético obtenido.

Para Fortey está claro que la denominada “explosión cámbrica” no es tal explosión, lo que vendría apoyado por dos detalles:

      El hecho de que se encuentran muy bien relacionados en la genealogía obtenida, que indicaría que no hay tantos Filum nuevos.
      El hecho de que se hayan encontrado más faunas fósiles incluso anteriores al Cámbrico, como la de Chengjiang, en China.

Va más allá, pues propone, incluso, una fecha (eso sí, aproximada y con un cierto margen de error, pues se basan en relojes moleculares de otros autores) para el momento de divergencia entre los principales grupos de animales: entre 650 y 1000 m. a. Fechas bastante alejadas de lo que estamos acostrumbrados.

De los trilobites nos quedan algunos de sus parientes más cercanos, Limulus o cacelora de las Molucas, y los Onicóforos (con segmentación no visible externamente). El bicho más raro de Burguess Shale, Hallucigenia, paradigma de la explosión, resultó ser, tras estudios más recientes, un onicóforo, aunque con unas piezas endurecidas de cutícula.

En cuanto al libro que me inspiró este artículo, el de Richard Fortey, decir que se trata de uno de los que mejor escrito está, desde el punto de vista literario, de los que he leído últimamente. Su prosa nos introduce hábilmente en el mundo de la evolución biológica a través de sus amados bichos. Y dan ganas de visitar el lugar en que se enamoró de los trilobites: en Saint Davids y los acantilados de Caerfai Bay, en Gales.

Más información:

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6 comentarios

  • Adoro los trilobites, creo que son los bichos que me caen más impáticos después de los copépodos. No conocía la existencia de este libro, pero te aseguro que me voy a hacer con él, sobre todo si ya viene recomendado por ti.
    Dos compañeros y yo hicimos una especie de “experimento” con la cladística usando las faunas de tipo Burgess Shale en un trabajo de curso y llegamos a conclusiones similares a las de Fortey.
    Como nota final, no me ha parecido muy afortunado decir que los Limulus son parientes próximos de los trilobites cuando son quelicerados, y lo mismo digo de los onicóforos, que ni siquiera son artrópodos.

  • En cuanto a Limulus, el parecido que aporta Fortey se debe a … bueno, lo leerás en el libro. Mientras, lee esto. Dice: “Like the insects, trilobites are classified as arthropods, animals with jointed legs. Their closest living relative is the horseshoe crab Limulus.”

    Y en lo referente a los onicóforos, también Fortey lo aclara, pero puedes mirar el enlace que hago a Wikipedia, para ir abriendo boca. Graham Budd ha sido el implicado en esta relación. Lee esto.
    también.
    Saludos.

  • Bueno, pues te haré caso y esperaré a leermelo, aunque sigue pareciéndome una afirmación con cierta ambigüedad.

  • Pensar que los pobres Trilobites son usados por los seguidores del Delirio Ininteligente (IDiots) como evidencia de la Complejidad Irreductible.

  • Hola! sobre el libro hice una exposicion pero la verdad se me olvido escanear dos imagenes que me son ahora bien necesarias… no se si alguno de ustedes que tenga el libro me pueda escanear dos imagenes… una es la del pez plano que describio Dr. Lhywd, la otra es de un dibujo sobre un trilobites no se de quien pero el asunto esque no tenia para nada que ver con lo que es enrealidad, y la tercera es la imagen donde se ven las patas y las antenas fosilizadas por pirita las que describio Beecher. Muchisimas gracias me urgen para antes de mañana 😀

  • Hola! poco a poco voy encontrando las imagenes en internet pero la que de plano no encuentro es la de un dibujo que hace un investigador (no se el nombre) esta imagen se encuentra por la pagina 65 o 66 masomenos, es un dibujo simple de un trilobites con especulacion de sus patas, ya si no me pueden pasar la imagen que me digan quein fue el que hiso este dibujo para ver si lo encentro en internet. Gracias

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