El genoma del erizo sorprende

Acaba de publicarse el genoma del erizo, Strongylocentrotus purpuratus, y nos depara sorprendentes datos. Por ejemplo, que, a pesar de que su linaje y el de los vertebrados se haya separado hace unos cientos de millones de años, el erizo posee genes que tienen que ver con órganos de los sentidos que, supuestamente, no poseen.

También se encuentran familias de genes que tienen que ver con el sistema inmunitario ¡de vertebrados!, concretamente el gen que proporciona la posibilidad de lo que se llama respuesta inmunitaria adaptativa, de la que carecen los invertebrados.

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11 comentarios

  • Gracias evolotionibus y enorabuena. Desde hace unas semanas no paras de sacar noticias interesantes de verdad.

    Sobre retrovirus salio en nature creo sobre la proteina sincitina que immunosuprime a la madre durante la implantacion del embrion, una proteina virica. Ademas habia otra que permitia la fusion celular para formar en sicitotrofoblasto y todos conocemos las capacidades fusogenicas de virus.

    MIrate por ejemplo la pagina 1010 del lehninger ultima edicion sobre “retrovirus, retrotransposones e intrones pordrian tener un origen evolutivo comun”. Tambien hay un trozo donde comenta las similitudes entre las enzimas involucradas en los reordenamientos VDJ son transposasas actuando de modo inverso entre otras cosas.

    Lo que comentabas de la simbiosis, el otro dia en una conferencia en barcelona sobre micobiologia y evolucion, ricardo guerrero se harto de nombrar ejemplos. Por ejemplo, en la boca de un individuo sano conviven diez especies bacterianas. Hay un orden de 10:1 en celulas bacterianas:celulas eucariotas en un cuerpo humano sano. Son nuestra fuente de vitamina K, defensa contra otros parasitos.

    HAciendo la coña conto la historia de como nos vamos contaminando a lo largo de la vida desde que nacemos. Primero para las defensas y luego para ayudar a digerir las proteinas..bueno conto alguna cosa mas pero ahora no me acuerdo.

  • Hola:

    Vaya foto mas bonita que has conseguido del erizo morado (o purpurado). Desde aqui darte las gracias por hacerte eco de la noticia y la enhorabuena por estar ahi divulgando.

  • Gracias Ana. ¿Sugieres que estás implicada en este proyecto?
    Un saludo y gracias por tus apreciaciones.

  • No. Deje de trabajar en erizos cuando el proyecto comenzaba a ser organizado, pero habiendo sido el sistema en el que hice mi tesis doctoral les tengo obviamente un carynio especial. Aun habiendo sido uno de los sistemas clasicos en el estudio de la embriologia durante decadas, la incorporacion de la genetica a la embriologia dejo a los erizos atras debido a que no es un sistema genetico. Es un sistema de estudio que casi hubiera desaparecio del campo de la biologia del desarrollo de no haber sido por la vision y tozudez de unos pocos investigadores. Tambien ha sido un sistema en que investigadores espanyoles han dejado su marca, en concreto en cuanto a la identificacion de los Hox en este sistema. Como indican los diversos articulos los equinodermos tienen un lugar especial en la rama de los deuterostomos y estudios en estos nos permitiran anyadir mas piezas al puzzle de como la vida ha evolucionado.

  • Debe ser apasionante haber formado parte de proyectos como este.

  • “…la incorporación de la genética a la embriología dejó a los erizos atrás debido a que no es un sistema genético.” No entiendo qué quieres decir, Ana. ¿Hay alguna diferencia en el modo en que el genoma determina el desarrollo en los equinodermos respecto a otros grupos animales? ¿O se trata tan sólo que no son un buen material de investigación por alguna razón práctica?

  • Buena pregunta, Txema. ¿Qué nos dices, ANa?

  • Hola:

    Perdona Txema. No he visto la pregunta hasta hoy.

    Lo que quise decir con esto es que los erizos no son un sistema en el que se puedan hacer cruzas que permitan identificar mutantes a los que se puede asociar con un cambio en un gen X. Los sistemas geneticos clasicos que han sido reponsables del gran avanze en biologia del desarrollo a finales del s. xx fueron la mosca del vinagre, el nematodo C. elegans y el pez cebra. A estos se anyadieron el sapo Xenopus laevis que tenia la ventaja de ser un vertebrado que produce huevos grandes (~ 1 cm), los cuales son faciles de injectar y hacer estudios de sobreexpresion de genes y ahora knockdowns con morfolinos y el raton en el que se puede generar mutantes especificos a traves de tecnicas de recombinacion que no otro sistema puede utilizar. Los erizos producen huevos de unos 100 micrones – dificiles de inyectar, no se pueden cruzar como comento arriba en el laboratorio, y el criarlos hasta adultos es muy dificil, con lo que no tienes el ciclo vital entero en el laboratorio. Tampoco se pueden generar mutantes especificos, aunque hoy en dia las tecnicas de injeccion estan ahi y se puede hacer trabajo similar al hecho con los sapos. Ni que decir tiene que el tener la secuencia del genoma va as er una herramienta vital para continuar el trabajo en este sistema de manera similar al de los demas. Vamos que han avanzado muchisimo, pero en su dia el sistema se quedo totalmente atras por sus limitaciones y porque sencillamente no era uno de los sistemas de moda. Espero haber aclarado mi afirmacion

  • Gracias Ana. La has aclarado perfectamente.

  • Se me olvido comentar que la revista Developmental Biology en su edicion de principios de Diciembre reservo toda la publicacion a articulos sobre el erizo de mar. Entre estos articulos esta este que creo que da buena idea de lo importante que ha sido este sistema modelo para nuestro conocimiento sobre como la informacion embrionaria esta codificada en el genoma (The sea urchin’s siren):

  • Evolutionibus

    Gracias por el enlace, Ana.
    Saludos.

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