Genomas resistentes

El cambio de genoma o de sus relaciones internas se considera el motor del cambio evolutivo, de modo que modificaciones de un solo nucleótido pueden tener consecuencias dramáticas. Al menos, eso era lo que se pensaba hasta ahora.
La expresión del gen está controlada por los llamados promotores, moléculas que controlan su transcripción, es decir, su copia en ARN mensajero. Investigadores españoles, entre otros, han diseñado y llevado a cabo un interesante experimento.

Produjeron alrededor de 600 promotores para E. coli, estableciendo, de facto, numerosas nuevas interacciones genómicas que antes no existían. Sorprendentemente, el resultado ha sido que la bacteria tolera prácticamente todas esa nuevas relaciones e, incluso, en algunos casos, la hacen poseer algún tipo de ventaja sobre las cepas salvajes.

Según los investigadores, esto implica que los cambios dramáticos en el genoma no son una barrera para la evolución, pudiendo suponer hasta la aparición de nuevas ventajas evolutivas.

La reflexión que hacen en la reseña de El País es muy interesante:

El trabajo deja sin argumentos a los defensores del diseño inteligente, que creen que el azar y la selección son demasiado lentos y sin dirección como para permitir la emergencia de propiedades nuevas. En particular argumentan que es demasiado improbable que los pasos intermedios necesarios para llegar a una estructura compleja, como el ojo, se den correctamente. Pero eso ya no se sostiene, visto que se puede cambiar en bloque muchos genes con resultados favorables.

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5 comentarios

  • No hay más que mirar hacia el gran problema que se nos viene encima… Cada vez hay más resistencias a los fármacos que sintetizamos… La capacidad de adaptación y mutación de las bacterias está superándonos con creces en esta carrera armamentística.

  • Los E.coli llevan unos 3800 millones de años evolucionando como todos los seres vivos de este planeta, son descendientes del primer procariota y no han cambiado demasiado. Tendrán capacidad de evolucionar, pero no la han utilizado mucho, tiempo han tenido. Sin embargo un elefante o una almeja si han evolucionado.

  • No concuerdo con Pepe. La evolución le ha llevado a E. coli el mismo tiempo que a nosotros. ¿Desde qué perspectiva una almeja o un elefante son más evolucionados? ¿Por que son más complejos? ¡Un metacelular puede considerarse más complejo que un procarionte? Desde el punto de vista de la evolución, las estrategias de uni y metacelulares, menos o más complejos en su organización parece que no cuenta. Desde la perspectiva del metabolismo celular no nos diferenciamos mucho de las bacterias los “más evolucionados”, tenemos equipamiento semejante.
    Sara Zelada Profesora de Biología. MSc. Ciencias

  • Sara, el E. Coli es un unicelular procariota, si no igual, es parecido al primer procariota de hace 3700 millones de años, una almeja ha cambiado algo más ¿evolucionado? ¿Más complejo? No sé. Más grande sí, y el elefante más.
    ¿Qué es Msc?

  • Hola
    Antes que darle bola a los comentarios de Pepe, que de Biología NO sabe un Corno, les recomiendo este Blog de Genética.
    http://genmolecular.wordpress.com/
    Saludos.

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