Archivo para la categoría ‘Divulgación’

El gigantismo en insectos e inversión en tráqueas

Durante el Paleozoico, el tamaño de los insectos alcanzó tamaños desmesurados, lo que, propablemente, imposibilitaría cualquier suerte de “picnic” que se nos pudiera ocurrir. El ejemplo palmario es la libélula Meganeura (una de los protagonistas de las series Walking with Monsters y de Prehistoric Park), del Carbonífero, que alcanzaba una envergadura de 75 centímetros. La […]

He aquí el éxito de Jennifer Lopez

Por alguna razón, a muchos individuos del género masculino les resulta irresistible un buen … perímetro cintura-cadera, y es por esto por lo que se habrán propuesto William Lassek, de la Universidad de Pittsburgh y Steven Gaulin, de la de California, la tarea de averiguar el porqué. Lo han publicado en Evolution and Human Behaviour. […]

Esquizofrenia y selección

Vincent van Gogh, John Nash y Syd Barrett tienen algo en común: la esquizofrenia, un trastorno mental relativamente frecuente, que afecta a alrededor de un 1% de las poblaciones humanas. Sospecho que lo son también los personajes centrales de las películas El maquinista y Trece campanadas. No sólo afecta a la salud psicológica del individuo, […]

Ayer murió Gideon Mantell … o casi

En Palaeoblog nos recuerdan una efemérides a celebrar, y es la muerte (y previa existencia) del médico y paleontólogo Gideon Mantell, fallecido en 1852. Sus largos paseos de casa en casa ejerciendo su profesión le permitieron estar al tanto de las canteras en las que se trabajaba, haciendo tratos con los operarios de estas para […]

Evolución del VIH: más cerca de su origen

Se acaba de publicar un apasionante estudio en PNAS que se apoya en nuestro hecho favorito: la evolución. A partir de muestras de VIH procedentes de los primeros pacientes haitianos conocidos, los autores calculan que el virus se habría desplazado de África a Haití hacia los años 60 (1962 – 1970) y se propagó en […]

Origen del altruismo

Uno de los temas más espinosos casi desde la publicación de la Sociobiología de E. O. Wilson es la naturaleza de las tendencias altruistas y guerreras en la especie humana. El altruismo implica arriesgar los propios recursos, y la vida en muchas ocasiones, para ayudar o facilitar la supervivencia de otros individuos del mismo grupo. […]

Treinta años del tercer dominio

Se cumplen treinta años de la “fundación” del tercer dominio, Archaea, por Carl R. Woese. Recordamos que lo hizo comparando ARN ribosómico. Para celebrarlo, en el Spurlock Museum van a dar lectura al trabajo “Hidden Before Our Eyes: 30 Years of Molecular Phylogeny, Archaea and Evolution”, donde se describe el trabajo que dio lugar al […]

Control y evolución de la reproducción asexual en el espinazo del diablo

El espinazo del diablo o Kalanchoe daigremontiana es una planta curiosa. Incapaz de producir semillas, su reproducción es vegetativa, de tal modo que a lo largo del borde de sus hojas se disponen infinidad de plántulas perfectamente formadas y preparadas para caer al suelo y enraizar, un táctica muy útil dado su hábitat natural. Esta […]

Un comportamiento genéticamente codificado o no: el caso de las avispas

El curioso asunto de por qué las avispas obreras colaboran en el mantenimiento de una colmena, a pesar de que nunca podrán transmitir su genoma, debido a su esterilidad, es una de las cuestiones más tratadas en el estudio de la evolución. Un grupo de investigadores de la Universidad de Illinois han querido hacer una […]

Más y más sexo

Ya sea lúdico o más sesudo, la cosa sexual nunca dejará de dar que hablar. Ya lo hemos hecho aquí un par de veces, aquí y aquí, pero vuelve a haber más datos. Las bacterias, para su desgracia, no se buscan para el tema que nos ocupa. Como mucho, desarrollan un tipo especial de intercambio […]

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