Archivo para la categoría ‘Divulgación’

Evolución del VIH: más cerca de su origen

Se acaba de publicar un apasionante estudio en PNAS que se apoya en nuestro hecho favorito: la evolución. A partir de muestras de VIH procedentes de los primeros pacientes haitianos conocidos, los autores calculan que el virus se habría desplazado de África a Haití hacia los años 60 (1962 – 1970) y se propagó en [...]

Origen del altruismo

Uno de los temas más espinosos casi desde la publicación de la Sociobiología de E. O. Wilson es la naturaleza de las tendencias altruistas y guerreras en la especie humana. El altruismo implica arriesgar los propios recursos, y la vida en muchas ocasiones, para ayudar o facilitar la supervivencia de otros individuos del mismo grupo. [...]

Treinta años del tercer dominio

Se cumplen treinta años de la “fundación” del tercer dominio, Archaea, por Carl R. Woese. Recordamos que lo hizo comparando ARN ribosómico. Para celebrarlo, en el Spurlock Museum van a dar lectura al trabajo “Hidden Before Our Eyes: 30 Years of Molecular Phylogeny, Archaea and Evolution”, donde se describe el trabajo que dio lugar al [...]

Control y evolución de la reproducción asexual en el espinazo del diablo

El espinazo del diablo o Kalanchoe daigremontiana es una planta curiosa. Incapaz de producir semillas, su reproducción es vegetativa, de tal modo que a lo largo del borde de sus hojas se disponen infinidad de plántulas perfectamente formadas y preparadas para caer al suelo y enraizar, un táctica muy útil dado su hábitat natural. Esta [...]

Un comportamiento genéticamente codificado o no: el caso de las avispas

El curioso asunto de por qué las avispas obreras colaboran en el mantenimiento de una colmena, a pesar de que nunca podrán transmitir su genoma, debido a su esterilidad, es una de las cuestiones más tratadas en el estudio de la evolución. Un grupo de investigadores de la Universidad de Illinois han querido hacer una [...]

Más y más sexo

Ya sea lúdico o más sesudo, la cosa sexual nunca dejará de dar que hablar. Ya lo hemos hecho aquí un par de veces, aquí y aquí, pero vuelve a haber más datos. Las bacterias, para su desgracia, no se buscan para el tema que nos ocupa. Como mucho, desarrollan un tipo especial de intercambio [...]

¿Son en realidad las ciencias duras o simplemente mal presentadas?

El eterno debate entre ciencias y letras siempre acaba en el mismo punto: las ciencias son duras y, con suerte, sólo se salvan las llamadas ciencias sociales. Pero lo verdaderamente duro no son las ciencias, ni siquiera las tradicionalmente impenetrables, como la Física (la Biología quedaría en un discreto punto medio), lo que hace a [...]

Systema Naturae: Nueva clasificación de las cosas vivientes

Alexei Shipunov, desde la Universidad de Idaho (a quien me tenga la película My private Idaho que me la devuelva, que ya van cinco años del préstamo) nos propone una nueva clasificación de todo lo viviente, excluyendo virus y fósiles (sic). La clasificación está basada, entre otros, en criterios ecológicos y evolutivos. Su autor apuesta [...]

Un pastón sólo por llegar a la Luna

Google vuelve de nuevo a sorprender ofreciendo una auténtica fortuna a quien logre construir un artefacto capaz de llegar a la Luna antes de 2012. Los detalles se pueden leer en la noticia oficial. Si bien soy algo aficionado a la investigación espacial en general, aunque no un fanático, no soy de los que eluden [...]

De vacaciones a Mongolia

Si yo fuera paleontólogo, me iría con Jack Horner a cazar dinosaurios a Mongolia. Ocurre que, seguramente, él no me querría en su expedición, pero lo cuento por hacer algo de literatura fantástica. Sanz ya nos introducía en su Cazadores de Dragones a este personaje, y estamos de suerte, porque ahora nos cuentan de primera [...]

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